ABOUT

Dutch below

“It’s the voice of the saxophone, which is so close to human singing that I immediately fell in love when I first heard it floating above the orchestra. I was approximately seven years old when my father Huug Steketee, principal trumpet player of The Hague Philharmonic, took me to his concerts. He invariably seated me on the chair on the right side of the front balcony, so he could see me from the stage and give me a small sign during the concert, such as a wink or another signal we agreed on, to let me know the break was coming.

 

This was my sign to gently get up from my chair - during the last passages of a violin or piano concerto - and silently walk towards the exit, so I wouldn’t get swarmed over by the crowd. A ritual we would perform for years to come. 

It was during one of those concerts that Mussorgsky’s Pictures at an Exhibition was performed. It grasped me from the moment the trumpet solo filled the hall. Two weeks earlier, I started to play the saxophone when my family and I spent a holiday with friends, all musicians, among whom trumpet player Rik Mol, in that time a student of my father and whose mother introduced me to the instrument during that week.


The moment I heard the saxophone in The Old Castle, its sound graciously floating over the orchestra, it touched me and took me so deeply into the story of the music, that once outside in the bright sunlight, I felt as if I had awakened from a dream. It was my biggest dream ever since to sit on that stage and play the piece myself." 

 

Biography

Femke Steketee (1989) has graduated cum laude at the Royal Conservatory of The Hague (Bachelor) as a student of Frank Timpe and Leo van Oostrom, and the Conservatory of Amsterdam (Master) as a student of Arno Bornkamp.


Femke plays regularly with several symphony orchestras among others The Hague Philharmonic, Royal Concertgebouw Orchestra, The Netherlands Radio Philharmonic Orchestra and the North Netherlands Symphony Orchestra. She performs as a soloist at a numerous ensembles with pieces such as Concertino Da Camera by Jacques Ibert, Concerto for alto saxophone and string orchestra by Aleksandr Glazoenov and various newly written pieces for saxophone and (string) orchestra. 

Chamber music is a great love of Femke as she performs with the Syrène Saxophone Quartet (alto saxophone) that studied at the prestigious Netherlands String Quartet Academy. The quartet performs on all main stages in the Netherlands and abroad and released its debut album 'Fresh Sweet and Sturdy' in 2016. In 2019 the quartet created their performance 'Water Works' in which they arranged all Water Music suites by Georg Friedrich Händel for four saxophones and combined them with a quartet of modern dancers. In the same year they released their eponymous album
Femke is soprano saxophonist of The Hague Quartet, an ensemble that is specialized in contemporary chamber music. 

Since 2014 Femke Steketee and pianist Tobias Borsboom perform as a chamber music duo on the main stages of Holland. In April 2020 they'll release their album 'La fille et le saxophone' that tells the story of a young women dealing with all aspects of life, such as dreaming, letting go and moving onwards, zest for life, love, adventure, and playfulness. The album ensembles a selection of Femke's favorite pieces for saxophone and piano, including a new piece written for her by Dutch composer Celia Swart: 'Les secrets de l'air'. Illustrator Rhaida El Touny, dedicated to depicting powerful women, made an illustration for every piece on the album. 

Next to being a musician, Femke is a writer and columnist. After founding her blog 'Sax and the Pretty' which introduces young adults to classical music and acted as a master research for her studies at the Conservatory of Amsterdam, she has been invited to write about her experiences in the classical music scene for multiple (online) platforms. 

 

 

Als klein meisje mag ik regelmatig mee naar mijn vaders werk: Het Residentie Orkest in Den Haag. Hij is daar solo trompettist en repeteert dagelijks met het orkest dat doordeweeks naar de concerten van het daaropvolgende weekend toewerkt. Hij nam me niet mee om mij op die manier het vak in te lokken, maar simpelweg omdat hij vergeten was om een oppas te regelen, of erger, omdat hij zelf weleens vergat dat hij moest repeteren of een concert had en soms halsoverkop naar Den Haag vertrok. Met mij als verstekeling.

In de zaal zette hij me steevast neer op de stoel aan de rechterkant van het balkon, recht tegenover het podium. Op die manier kon hij me vanaf zijn plek in het orkest goed in de gaten houden en me zelfs een vooraf afgesproken signaal geven, zoals een knipoog, of een quasi-onopvallend krabben aan het hoofd.

Dit was voor mij het teken dat de pauze eraan zat te komen en zo zacht mogelijk op te staan en me richting de uitgang van de zaal te begeven - tijdens de laatste passage van een viool- of pianoconcert - zodat ik niet door de menigte zou worden overspoeld. Een ritueel dat we nog jaren zouden uitvoeren. 

Tijdens een van deze concerten werd De Schilderijententoonstelling van Modest Moessorgski uitgevoerd, met in het middendeel een grote solo voor saxofoon. Twee weken daarvoor was ik begonnen met saxofoonles. Vanaf het moment dat de saxofonist in het orkest begon te spelen was ik verkocht. Het geluid zweef zo gracieus boven het orkest en raakte me zo diep dat ik helemaal in het verhaal van de muziek zat.

 

Eenmaal weer buiten in het felle zonlicht, voelde het alsof ik bruut werd wakkergeschud uit een droom die ik met open ogen had beleefd. Sindsdien was het mijn grootste droom om op dat podium te zitten en het stuk zelf uit te voeren. 

 

Biografie

Femke Steketee (1989) is cum laude afgestudeerd aan het Koninklijk Conservatorium van Den Haag bij Frank Timpe en Leo van Oostrom, en voltooide haar master-opleiding eveneens cum laude aan het Conservatorium van Amsterdam bij Arno Bornkamp.

 

Femke is verbonden aan verschillende symfonieorkesten waaronder het Residentie Orkest, Koninklijk Concertgebouworkest, Radio Filharmonisch Orkest en Noord Nederlands Orkest. Ze is regelmatig te horen als solist bij verschillende gezelschappen. Zo speelde ze het Concertino da camera van Jacques Ibert, Concert voor saxofoon en strijkorkest van Aleksandr Glazoenov en nieuw werk voor saxofoon en (strijk) orkest.

 

Kamermuziek is een grote liefde van Femke. Ze is altsaxofonist van het Syrène Saxofoonkwartet dat als eerste blazersgezelschap werd aangenomen aan de prestigieuze Nederlandse Strijkkwartet Academie. Het kwartet geeft concerten in binnen- en buitenland en heeft in 2016 het debuutalbum ‘Friszoet & Stevig’ uitgebracht. In 2019 ontwikkelde het kwartet hun voorstelling ‘Water Works’ waarin een bewerking van de drie Water Music suites van Georg Friedrich Händel werd gecombineerd met moderne dans. In datzelfde jaar verscheen de gelijknamige cd.

Femke sopraansaxofonist van het Haags Kwartet dat zich specialiseert in hedendaagse kamermuziek. 

 

Sinds 2014 vormt Femke een duo met pianist Tobias Borsboom, dat regelmatig op de podia in Nederland verschijnt. In april 2020 brengt ze haar debuutalbum ‘La fille et le saxophone’ uit, dat ze samen met Tobias Borsboom opnam. Het album verklankt gebeurtenissen uit het leven van een jonge vrouw. Dromen, loslaten en verdergaan, levenslust, liefde, avontuur en speelsheid behoren tot de thematiek op het album waarop een selectie staat van Femkes meest geliefde werken voor saxofoon en piano. Illustratrice Rhaida El Touny, die zich toelegt op het illustreren van krachtige vrouwen, heeft bij elke stuk op het album een illustratie gemaakt.   

 

Naast haar gevarieerde bestaan als musicus is Femke schrijver en columnist. In 2015 heeft ze haar in de pers veelbesproken blog ‘Sax and the Pretty' opgericht waarmee ze met haar teksten een grote groep jongeren voor het eerst in contact bracht met klassieke muziek. Sindsdien wordt ze regelmatig gevraagd om over haar ervaringen in de klassieke muziek scene te schrijven voor meerdere (online) platforms. 

© 2023 by Femke Steketee